1929 Mercedes-Benz 710 SSK

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En la actualidad son más de 100 los “SSK” inscritos en el registro de la FIVA . Muchos S y SS , sobre todo en Argentina , fueron convertidos en “SSK” y no solo en tiempos modernos , sino ya a finales de los años 20 y en los años 30 por pilotos privados que querían disponer de un “SSK”.

El chasis Nº36045 fue el primer “SSK” en obtener el certificado de originalidad expedido por el departamento de clásicos de Mercedes-Benz . Matriculado por primera vez el 11 de enero de 1930 en Londres , con las placas “GC 96” . Su primer propietario fue el comandante John Coats , el cual lo mantuvo en su poder tan solo 30 meses . IMG_4492

Hasta que fue adquirido por el señor George Edward Milligen en el año 1941 el “SSK” tuvo otros diez propietarios , todos ellos en Gran Bretaña . El señor Milligen pagó 400 libras por él , una cifra que hoy podría parecer pequeña pero que en plena segunda guerra mundial y por un vehículo fabricado en territorio enemigo era una suma considerable . Milligen , piloto de carreras aficionado , utilizó el coche asiduamente durante la posguerra y era un personaje conocido dentro del Vintage Sports Car Club británico . Fue un gran defensor de los automóviles clásicos y de los diferentes eventos que se empezaban a organizar en Europa en aquella época en torno a ellos . Afición que le llevó a participar en diferentes eventos del motor tanto en Gran Bretaña como en la Europa continental  . Incluso llegó a participar en el rally de Montecarlo de 1983 .

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“GC 96” fue adquirido por su primer propietario como chasis rodante , su carrocería fue diseñada y construida por Carlton Carriage Company LTd. de Willesden , en Londres .

El señor Milligen mantuvo el “SSK” durante más de 60 años hasta su muerte . En el año 2004 en una subasta celebrada por Bonhams en Goodwood , el conocido coleccionista holandés Evert Louwman pagaría 4.181.500 libras por el “SSK” con el chasis Nº36045 . IMG_4488

Louwman encargó al departamento de Mercedes-Benz Classic el estudio de la originalidad de su nueva adquisición . Para lo cual los especialistas del departamento de clásicos de la marca de la estrella estudiaron minuciosamente toda la documentación disponible , incluso se desmontó el coche y se recogieron pruebas para su análisis de los diferentes materiales . En el procedimiento se descubrió que la carcasa del cigüeñal no era la original , aunque por suerte ésta se hallaba montada en otro automóvil propiedad de Mercedes-Benz . Después de acordar con Louwman un intercambio y de que éste recuperara el motor original , que “GC 96” no llevaba montado en el momento su compra en 2004 , el chasis Nº36045 fue certificado como cien por cien original .

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Probablemente hay entre 10 y 12 unidades que se le acercan , no obstante ninguna de ellas iguala el nivel de originalidad de esta unidad . Los 15.000 euros que Louwman desembolsó por el estudio a Mercedes-Benz Classic seguramente hayan incrementado considerablemente el valor del vehículo .

Hoy en día es una de las atracciones en el museo Louwman , situado en La Haya , en Holanda . Evert Louwman está considerado en la actualidad como el tercer mayor coleccionista de automóviles del mundo .Su increíble colección cuenta con piezas tan interesantes como el Jaguar D-Type ganador de Le Mans en 1957 , el Lagonda M45R también ganador en Le Mans en 1935 o el Pegaso Z-102 Cúpula , entre otras muchas joyas. IMG_4490

El “SSK” “GC 96” nunca ha sido restaurado integralmente , algo muy de moda en los últimos tiempos . Aún así el señor Louwman participa con él en diferentes eventos por todo el globo . Desde el concurso de elegancia de Pebble Beach en California , EE.UU en el año 2009 , hasta la Mille Miglia celebrada este año 2018 en Italia disfrutan de la presencia de este incomparable automóvil . IMG_4486

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Artículo y fotografías por Jose González .

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