Delage D8-120 1937-1940

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El D8-120 fue presentado en el salón de París de 1937 ,  era un automóvil de lujo que gracias a su motor de ocho cilindros en línea y a su excelente calidad de rodadura , hacía las delicias de sus acaudalados propietarios en los viajes de larga distancia . La serie D8 fue lanzada en 1929 en plena depresión económica y aunque se convirtieron en uno de los automóviles de lujo más deseados de Europa , eran muy caros y no evitaron que la empresa quebrara en 1935 . Los activos de la empresa fueron adquiridos por uno de sus mayores rivales , Delahaye .

Después de reestructurar la empresa , el primer modelo en ver la luz bajo los nuevos dueños fue el D8-100 en 1936 . El motor de ocho cilindros en línea era una versión del seis cilindros que empleaba Delahaye al que se le añadieron dos cilindros y con 4300 cc de capacidad desarrollaba 90 cv en el momento de su lanzamiento y a partir de 1937 pasó a desarrollar 105 cv a 3500 rpm . La transmisión cotal con preselector , que anteriormente se ofrecía en opción en la gama D8 , fue incluida de serie .

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El D8-120 era básicamente un D8-100 con una cilindrada en principio de 4300 cc , para más tarde llegar a los 4750 cc y una potencia de 120 cv a 4500 rpm. El chasis también era de origen Delahaye y se ofrecía con diferentes distancias entre ejes y en su versión más larga los vehículos superaban los cinco metros de longitud . Los frenos eran de tambor en las cuatro ruedas con accionamiento hidráulico . La suspensión en la parte delantera era independiente con brazos oscilantes y muelles y la trasera un eje rígido con ballestas semielípticas y muelles . La velocidad máxima rondaba los 175 km/h .

Los chasis D8-120 permitieron a los mejores carroceros europeos la creación de verdaderas obras de arte , siendo los m,as conocidos los coupés realizados por los carroceros franceses Letourneur et Marchand y Pourtout . A pesar de que tan sólo se construyeron 66 chasis del Delage D8-120 , muchos otros carroceros realizaron espectaculares diseños sobre su base : Antem , Coachcraft , Figoni et Falaschi , Franay , Labourdette , Saoutchik , Vanvooren , De Villars o Chapron .

La unidad de las imágenes , con el número de chasis 51760 , fue carrozada por Henri Chapron en 1939 para un general francés del gobierno de Vichy .

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Finalizada la guerra , en 1946 , el general envió el coche a California pero le fue imposible obtener un visado para él , así que no tuvo más remedio que exiliarse en Argentina y vendió el coche en Hollywood a RKO Studios . En 1951 apareció en el clásico “Un americano en París “, una película en la que Gena Kelly y Nina Foch eran conducidos por la ciudad de la luz en este precioso descapotable Delage . Para la película los productores realizaron algunas modificaciones en las luces traseras y el coche fue pintado de verde . Estos cambios fueron realizados con la colaboración del propio Henri Chapron .

En el año 1955 un miembro del equipo de producción de RKO Studios , Thol Simonson , eligió el Delage como pago de su indemnización por despido en vez de los 15.000 dólares que le debía RKO . Simonson condujo el D8-120 hasta 1987 , en dicho año salió a subasta y fue comprado por su actual propietario , Peter Mullin , el cual devolvió el Delage a su estado original .

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El coche se encuentra expuesto en el Mullin Automotive Museum en Oxnard , California , EEUU . Aunque como cada año Mullin trae a Europa uno de sus maravillosos vehículos para participar en diferentes eventos . Las fotografías fueron tomadas con motivo del concurso de elegancia suizo , donde este imponente descapotable con sus más de cinco metros de longitud se llevaría la victoria en la categoría 1930-1939 de carrocerías abiertas . También ha participado este año en el prestigioso concurso de elegancia de Villa D’Este , así como en Heveningham Hall Concours d’Elegance en Reino Unido , entre otros eventos .

La colección de Peter Mullin es considerada la cuarta mejor del mundo y la mejor colección privada de coches franceses del mundo . De ese país proceden las mejores piezas de su colección , que a parte de este Delage , destacan el Bugatti tipo 57  SC Atlantic , Avions Voisin C27 , Hispano-Suiza H6B Dubonnet xenia o el Delahaye tipo 165 entre otros muchos .

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El modelo de la imágenen superior es una unidad de 1938 Delage D8-120 S con chasis Nº51754 , la “S” significa “Surbaisse” ( perfil bajo ) y se refiere a los cambios realizados en el chasis y las suspensiones . Este enorme coupé con sus 5,5 metros de longitud es una unidad única con una carrocería realizada por Alphonse Guilloré y fue expuesto en el Stand de Delage en el salón del automóvil de París de 1938 . El coche es propiedad de la fundación Hervé que se encuentra en Aigle , Suiza . El conde Jacques de Wurstemberger nació en 1917 , en 1947 empezó a competir en diferentes rallies y subidas con el seudónimo “Hervé” .

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Fue un gran entusiasta del automovilismo y a lo largo de su vida atesoró una bonita colección en la que destacan , aparte del Delage , un Avions Voisin C25 Aérodyne , un Aston Martin DB 1 o un MG K3 entre otros . Con todos ellos participó en diferentes rallies y eventos tanto en Suiza como en otros paises de Europa . En el año 2000 creó la fundación “Hervé” , siendo ahora este museo automovilístico el encargado de preservar su legado , ya que el conde falleció en el año 2009 .

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Artículo y fotografías por Jose González .

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