1939 Bugatti tipo 64

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A mediados de 1938 Jean Bugatti comenzó con el desarrollo de un sucesor para el tipo 57 , el tipo 64 . Éste fue el último automóvil diseñado por Jean Bugatti que perdió la vida el 11 de agosto de 1939 al perder el control del coche que conducía , un tipo 57C Tank . El joven Jean de 30 años probaba personalmente el  prototipo tipo 57C Tank que venÍa de ganar aquel mismo año en las 24 horas de Le Mans con Jean-Pierre Wimille  y Pierre Veyron a sus mandos . La mala fortuna quiso que  un ciclista se cruzase en su camino , le hiciera perder el control del coche y chocara contra un árbol perdiendo la vida en el desafortunado accidente .

El tipo 64 estaba destinado a resucitar las ventas de Bugatti que durante los años 30 iban en caída libre , este gran turismo de lujo iba a tener la difícil misión de suceder al magnífico tipo 57 . El tipo 57 pese a ser uno de los mejores automóviles de su época no consiguió igualar las ventas de sus antecesores . El tipo 64 debía ser presentado en el salón del automóvil de Paris de 1939 , pero éste fue suspendido por el inicio de la segunda guerra mundial . El chasis realizado en duraluminio tenía la misma distancia entre ejes que el tipo 57 , 3300 mm , y contaba con una suspensión por eje rígido en ambos trenes . Ettore Bugatti se resistía a abandonar la suspensión delantera con eje rígido , un sello característico de la marca pero que a finales de los años 30 ya se había quedado obsoleto y la competencia ya disponía de suspensiones delanteras independientes mucho más modernas y eficientes . En un principio se pensó en mejorar el motor del tipo 57 de 3,3 litros , pero al final se optó por el motor del tipo 50-B . Este ocho cilindros en línea atmosférico tenía cilindrada de 4432 cc y alimentado por dos carburadores ofrecía una potencia de 185 cv , suficiente para alcanzar aproximadamente los 180 km/h . La caja de cambios Cotal de cuatro velocidades muy de moda en esos años era la encargada de transmitir la fuerza al eje trasero .

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Se construyeron cuatro chasis de este tipo aunque solo en dos de ellos se montó un motor y finalmente solo uno fue terminado . La carrocería diseñada por Jean Bugatti fue realizada por Gangloff en aluminio . Este vehículo chasis Nº64001 fue comprado por Fritz Schlumpf en el año 1963 junto con toda la colección de la familia Bugatti , que incluía prototipos , motores y por supuesto el majestuoso tipo 41 coupé Napoleón que fuera coche personal de Ettore durante muchos años . Hoy es propiedad de la colección Schlumpf y se encuentra en perfecto orden de marcha , siendo utilizado en diferentes eventos .

Finalizada la guerra , el  otro chasis con motor fue vendido en los Estados Unidos . Este segundo tipo 64 chasis Nº64002 se diferencia del prototipo terminado en que dispone de una caja de cambios con preselector de origen Armstrong-Siddeley y un motor de 3.3 litros . Este segundo chasis es hoy propiedad del coleccionista Peter Mullin . Mullin , que compró el chasis en el año 2003 , ha vestido el chasis con una carrocería inspirada en uno de los diseños originales ideados por Jean Bugatti y que tenía la particularidad de disponer de unas puertas con apertura de tipo alas de gaviota . Esta idea se desechó en el prototipo final debido a su dificultad de realización . Esta nueva carrocería ha sido realizada en aluminio en colaboración con el especialista ” Stewart Reed Design and Automobile Metal Shaping Company” y fue realizada utilizando técnicas manuales que empleaban los carroceros en el año 1939 con la idea de realizar un proyecto lo más fiel posible al diseño original ideado por Bugatti . Este tipo 64 se puede admirar hoy en “The Mullin Automotive Museum” .

Las dificultades económicas que atravesaba la empresa , la muerte de Jean Bugatti y el inicio de la segunda guerra mundial hicieron que el tipo 64 quedara solo en un prototipo . Un proyecto abandonado del que siempre nos quedará la duda de saber si habría sido un digno sucesor del legendario tipo 57 .

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Articulo y fotografías por Jose González .

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