1958 Maserati tipo 420/M/58


Este coche fue encargado a la marca del tridente por Gino Zanetti , dueño de la compañía italiana de helados “Eldorado” , para competir en el trofeo de los dos mundos . Esta carrera que se celebró en el óvalo del circuito de Monza los años 1957 y 1958 , estaba inspirada en las 500 millas de Indianápolis y pretendía alinear a los mejores pilotos tanto americanos como europeos en una misma carrera en el continente europeo .

Las dos ediciones de las 500 millas de Monza fueron ganadas por equipos y pilotos americanos , en 1957  Jimmy Bryan y en 1958 Jim Rathman . Las reglas de la carrera estaban basadas en el USAC americano , con los motores atmosféricos limitados a 4.200 cc y los sobrealimentados a 2.800 cc . A diferencia de Indianápolis que se corrían las 500 millas de forma continua , en Monza se programaron tres mangas de 62 vueltas cada una . El ganador resultaría el poseedor de la mejor velocidad media de las tres mangas . 

En el año 1957 Maserati ganó el campeonato del mundo de fórmula uno con Juan Manuel Fangio y decidió retirarse de las carreras como equipo oficial , no obstante , siguió construyendo coches de carreras para equipos privados . Esto era lo que Zanetti andaba buscando y por ello se dirigió a Módena . 

 

El Maserati “Eldorado” fue creado en pocos meses por el ingeniero Giulio Alfieri . El motor era un V8 atmosférico a 90º derivado del empleado en el 450S , se redujo la cilindrada hasta los 4190 cc y la potencia se situó en los 410 cv a 8.000 rpm . De la alimentación se encargaban cuatro carburadores Weber del tipo 46 IDM . Este motor montaba dos árboles de levas en cabeza por bancada de cilindros y dos válvulas por cilindro . El motor y la transmisión se desplazaron nueve centímetros a la izquierda con el objetivo de garantizar un mejor reparto de pesos en el óvalo de Monza , teniendo en cuenta que se corría en sentido contrario a las agujas del reloj .

La caja de cambios tenía solo dos velocidades , la primera solo se utilizaba para arrancar y el resto del tiempo se rodaba en la segunda velocidad , alcanzando una velocidad punta de unos increíbles 350 km/h . La suspensión delantera contaba con unos muelles helicoidales y amortiguadores hidráulicos . En la parte trasera llevaba un eje De Dion con ballesta transversal y doble amortiguador hidráulico . Las llantas Halibrand estaban fabricadas en magnesio y los neumáticos Firestone de 18 pulgadas estaban inflados con Helio . 

El chasis tubular derivaba del utilizado en el 250 F y fue reforzado para aguantar las enormes tensiones que se generaban en un óvalo como el de Monza . La carrocería de aluminio está realizada a mano por el carrocero Medardo Fantuzzi . Las medidas muestran un coche relativamente largo con sus 4,80 metros de longuitud , por tan solo 1,20 metros de ancho y una altura de 1,10 metros . Los frenos eran de tambor en las cuatro ruedas con accionamiento hidráulico y el peso total del conjunto era de 758 kg . 

El piloto elegido por Gino Zanetti para la ocasión fue el inglés Stirling Moss , una leyenda del automovilismo que ya había pilotado anteriormente para Maserati . En la primera manga Moss logró un cuarto puesto , en la segunda cruzó la meta en quinto lugar y en la tercera y definitiva manga el Maserati de Moss rompió la dirección en la vuelta nº 40 cuando rodaba a 260 km/h estrellándose contra las protecciones . Sin dicho accidente posiblemente hubiese acabado tercero en la general , aunque a pesar del abandono lograría el séptimo puesto .

Pero este automóvil no pasaría a la historia por sus éxitos deportivos , sino por ser el primer coche de competición europeo en portar pubicidad de una empresa no relacionada con el mundo del automovilismo . Con él empezaría una nueva época en el deporte del motor gracias a la financiación por patrocinio de empresas de todo tipo . Así es que el Maserati “Eldorado” causó sensación en aquella carrera , cuando en vez de presentarse con el color rojo típico que distinguía a los coches procedentes de Italia , el coche fue pintado en blanco con el logotipo de los helados “Eldorado” y su vaquero sonriente en el frontal .

Las 500 millas de Monza no tuvieron continuidad en años sucesivos . El Maserati “Eldorado” fue modificado por carrocería Gentilini y enviado a los Estados Unidos para participar en las 500 millas de Indianápolis de 1959 . Esta vez si que fue pintado de rojo , aunque conservó los logotipos de su patrocinador “Eldorado” . El piloto en aquella ocasión fue Ralph Liguori , un piloto amateur que no consiguió clasificarse para la carrera . Logró el 36º mejor tiempo en los entrenamientos y solamente se clasificaban para la carrera los 33 mejores . 

Hoy en día este automóvil con el chasis Nº4203 pertenece a la colección de Umberto Panini en Módena , Italia . El museo Panini cuenta con una de las mejores colecciones de la marca del tridente en el mundo y es posible visitarlo con cita previa entre los meses de marzo y octubre . 

Artículo y fotografías por Jose González . 

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