Audi tipo E 22/55 1913-1924

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La marca Audi fue fundada por August Horch , cuya carrera en la fabricación de automóviles ya había empezado 13 años antes . Horch empezó a trabajar en el año 1896 para uno de los padres del automóvil , Karl Benz , en su nuevo departamento para la fabricación de automóviles . Este departamento contaba con 70 trabajadores y capacidad para producir 150 coches al año . Cuando Horch dejó la fábrica de Mannheim en el año 1899 la producción había aumentado hasta los 572 vehículos anuales y el número de trabajadores hasta los 430 . Dos semanas después de abandonar Benz , August Horch fundó su propia empresa , Horch & Cie .

Ya en el año 1903 la pequeña fábrica de Horch en Reichenbach produjo 18 coches , seis años más tarde la producción había aumentado hasta los 175 automóviles anuales . Ese mismo año el 19 de junio de 1909 significó también la separación de Horch de la empresa que llevaba su nombre . Cuando no había pasado ni un mes , el 16 de julio de 1909 , fue inscrita en el registro mercantil de Zwickau una nueva empresa , August Horch Automobilwerke GmbH . Ese mismo mes de julio fueron registradas 13 variantes de la marca Horch  y hasta finales de año otras 9 más . Esta guerra por la utilización de la marca Horch terminó en los tribunales , donde al final August Horch perdió el pleito para utilizar su propio nombre .

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También August Horch se dio cuenta que crear una nueva empresa con el mismo nombre de la anterior limitaba las posibilidades de éxito del nuevo proyecto . Un día , en casa de uno de los mayores inversores de la nueva marca y gran amigo de Horch , Franz Fikentscher , empezaron a pensar un nuevo nombre . Fue en el salón de la casa de Fikentscher donde uno de sus hijos le preguntó : ” ¿ Padre – audiatur et altera pars ; sería correcto decir Audi en vez de Horch ? ”

Y así el imperativo del verbo latino “audire” , en alemán “hören , horchen  , en español oír , escuchar , se convirtió en una nueva marca . El 25 de abril de 1910 la nueva empresa fue inscrita en el registro de Zwickau como , Audi Automobil-Werke m.b.h . El primer Audi diseñado y construido por August Horch y Hermann Lange fue un 10/22 cv y vio la luz en mayo de 1910 . A partir de 1911 se empezaron a utilizar las letras del alfabeto para designar a los modelos , así más tarde este primer automóvil fue también llamado como tipo A 10/22 . Del tipo A se fabricaron entre 1910 y 1912 , 137 unidades . El Audi más antiguo del que se tiene constancia es un tipo A de 1911 y se encuentra en el museo de la técnica de Praga . El motor era un cuatro cilindros en línea de 2611 cc . La potencia aumentó paulatinamente desde los 22 cv iniciales hasta los 25 , 26 y finalmente 28 cv .

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Ya en el año 1911 la gama se amplió incluyendo los modelos : tipo B 10/28 , tipo C 14/35 y el tipo D 18/45 . En las imágenes tenemos el tipo E 22/55 , modelo que vio la luz en el año 1913 como tope de gama y que se fabricó hasta el año 1924 con la interrupción de la primera guerra mundial . En total se construyeron 300 tipo E más un prototipo fabricado en 1911 . Monta el mismo motor de cuatro cilindros que sus hermanos menores pero con una cilindrada de 5700 cc y una potencia de 55 cv a 1650 rpm . Estaba disponible con tres longitudes de chasis diferentes : 3170 mm , 3320 mm y 3465 mm . Audi solo vendía sus coches como chasis rodante , este tenía un precio en el año 1914 de 14500 marcos , exactamente lo mismo que costaba el chasis del Mercedes 22/50 cv  . Las carrocerías provenían de empresas como ; Golde , Kellner , Hornig , Gläser , Deissner o Schumann entre otras muchas . El peso del chasis desnudo oscilaba entre los 1250 kg y los 1400 kg , ya con la carrocería completa este se movía entre los 1725 kg y los 2050 kg hasta los que podían llegar las enormes carrocerías de tipo Landaulet .

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El cambio manual de cuatro era de cuatro relaciones y la velocidad máxima se situaba entre los 90 y 100 km/h , con un consumo de combustible de 20 – 22 litros cada 100 km .

El número de vehículos de estas primeras series que han llegado hasta hoy es muy reducido , del tipo E 22/55 se conserva un motor completo en el museo August Horch en Zwickau . También un coche completo de 1913 con carrocería de Reinhold Walther se conserva en el Technikmuseum Sinsheim  en Alemania . Las fotografías muestran el otro tipo E que ha llegado a nuestros días , una unidad del último año de fabricación del modelo , 1924 . Monta una carrocería realizada por Erdmann & Rossi y se cree que fue recuperado en los años 60 por los hermanos Schlumpf de la Alemania del este . En los años 90 fue sometido a una exhaustiva restauración con la ayuda de la propia Audi y se encuentra en perfecto estado de funcionamiento . Es sin duda otra de las muchas joyas del Museo nacional del automóvil francés . La colección Schlumpf en Mulhouse es sin duda uno de los mejores museos dedicados al automóvil del mundo y nunca nos cansaremos de ir descubriendo las joyas que guarda en su interior .

 

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Artículo y fotografías por Jose González .

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