Locomobile M 48 Speed Car 1916

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La marca Locomobile fue fundada en el año 1899 en Bridgeport , Connecticut por John Brisben Walker , redactor y editor de la revista Cosmopolitan , y el financiero Amzi Lorenzo Barber . Este último fue uno de los pioneros en la industria del asfalto al que también se le conocía con el nombre de “The Asphalt King” .

En un principio se dedicaron a la construcción de automóviles de vapor fabricados bajo la patente de la marca Stanley . A partir de 1903 introdujeron los motores de gasolina en sus coches y Barber cedió su sillón de jefe a su yerno Samuel T. Davis , que contaba con solo 29 años .

Del desarrollo de los motores se encargaba Andrew Lawrence Riker . Primero fue un cuatro cilindros y posteriormente el legendario seis cilindros , que fue lanzado en el año 1911 y que se mantuvo en producción hasta el año 1929 .

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El seis cilindros en línea cubicaba en un principio casi 7,8 litros con una potencia de 48 cv . Este nuevo modelo denominado M tenía una distancia entre ejes de 3600 mm y un peso que se acercaba a las 3 toneladas , por supuesto estaba construido con los mejores materiales : un cárter completamente de bronce , aluminio , latón o el mejor acero del mundo para terminar siendo “El mejor automóvil fabricado en América” . La longitud total del coche estaba en torno a los 5 metros , pudiendo alcanzar una velocidad punta de casi 110 km/h , eso si con un consumo de combustible que en carretera normal estaba en torno a los 35 litros , pero que en su uso en circuito como la unidad que tenemos en las imágenes podía llegar a consumir hasta 60 litros , lógicamente en aquellos primeros automóviles el consumo no era algo relevante .

Cada vez que una marca incorporaba cambios en un modelo de su gama denominaba estos por series . Del modelo M de la primera serie , salido en 1911 solo se construyeron 3 unidades . En 1912 con algunos cambios salió la segunda serie , de la que ya se fabricaron 504 unidades hasta mediados de 1913 . La tercera serie aumentó la cilindrada hasta los 8,6 litros y la potencia se situó en los 82 cv , aunque a pesar de ello se mantuvo el nombre del Modelo M 48 . Los carburadores Stromberg OE 1 estaban fabricados en bronce . La caja de cambios también era de bronce y tenía cuatro relaciones sin sincronizar y el embrague era un multidisco en seco .

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Los Locomobile eran modelos de gran lujo y como mandaban los cánones de la época las carrocerías las hacían a gusto del cliente los mejores carroceros del momento . Los interiores estaban decorados con las mejores telas , terciopelos , tapices ingleses o lámparas de Tiffany . Algo de lo que da muestra del nivel de estos automóviles es que mientras por un Ford había que desembolsar entre 400 y 600 dólares , por un Locomobile la factura ascendía hasta los 10.000 dólares , toda una fortuna en aquellos tiempos y solo al alcance de los bolsillos más pudientes .

A partir de 1914 Davis creó un departamento de carrocerías personalizadas , para este departamento se trajo de Paris a un conocido diseñador llamado J. Frank de Causse ,  que en aquellos momentos trabajaba para el carrocero Kellner . Para los interiores Davis contrató a la actriz y diseñadora Elsie de Wolfe . Juntos , de Causse y De Wolfe crearon algunos de los automóviles más bellos de la marca .

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El 31 de agosto de 1915 Davis sufrió un derrame cerebral , muriendo a la mañana siguiente con solo 42 años . Davis había llevado a Locomobile a lo más alto y la difícil tarea de reemplazarlo la asumió R. K. Albright , como nuevo gerente de la empresa . Finalizada la primera guerra mundial Albright tomó una serie de malas decisiones que pusieron a esta próspera empresa en serios problemas económicos . Albright en vez de declarar la bancarrota decidió vender Locomobile .

La marca fue adquirida en 1920 por Mercer Automobile , que a su vez acababa de ser adquirida por un sindicato de Wall Street . En 1921 logró de nuevo independizarse y una nueva junta directiva tomó el control .  Ese mismo año Riker y de Causse abandonaron la compañía y aunque la producción continuó , en 1922 de nuevo la quiebra fue inevitable . William Crapo Durant fue expulsado de la dirección del grupo que él mismo había creado , General Motors , fundó una nueva compañía junto a un grupo de inversores llamada Durant Motors .

Este nuevo imperio englobaba a las marcas Star , Flint , Durant , Mason y la quebrada Locomobile estaba llamada a ser la marca de lujo del grupo . El proyecto de Durant no sobrevivió a la crisis de 1929 y este fue también el final de Locomobile .

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Artículo y fotografías por Jose González .

 

 

 

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